O que o cavalheirismo moderno parece

O que os homens de hoje não entendem sobre o verdadeiro cavalheirismo

A porta se abriu. O braço se ofereceu. O casaco, colocado sobre a poça.

O cavalheirismo está repleto de gestos românticos como esses; interações simbólicas que remetem a tempos antigos, quando homens eram homens, mulheres eram mulheres, e isso era tudo o que havia para isso.

Ao longo do século 20, quando o feminismo ganhou força e onda após onda de pensamento de equalização de gênero atravessou a proa do grande navio Patriarcado, o cavalheirismo começou a cair fora de moda.

Você ouve homens perguntando estes dias – “Eu ainda posso abrir uma porta para você? Ainda posso pagar pela data, ou isso é sexista?

Onde muitas mulheres leem um chauvinismo em tais questões – e elas não estão necessariamente erradas – também é justo que haja um certo orgulho ferido por lá. Significa: “Eu fui ensinado a tratar você de uma maneira, mas estou com medo de que você fique zangada comigo se eu fizer isso”.

O cavalheirismo é o que os homens aprenderam por muitas gerações. Nem sempre era o que eles praticavam, mas era um padrão acordado para o que a coisa certa a fazer era interagir com mulheres. Você tira o chapéu no elevador. Você puxa a cadeira para ela. Etcetera.

O problema que os homens enfrentam hoje não é que o cavalheirismo esteja morto; é que não está vivo nem morto, mas em um trânsito severo e stigiano entre estados.

É verdade que muitas mulheres se arrepiam hoje nas armadilhas do cavalheirismo tradicional. Todos os pequenos exemplos cobertos nas frases anteriores parecem arcaicos, antigos. Experimente-os no seu próximo primeiro encontro e você será perdoado por instintivamente tentar tirar a poeira primeiro; as reações que você teria seriam tão prováveis ​​de rir quanto de ofensa genuína. (Para não falar de um casaco muito encharcado.)

Mas vale a pena examinar qual é o verdadeiro problema do cavalheirismo – por que é considerado antiquado e déclassé agora e quais aspectos podemos querer manter daqui para frente.

Uma das coisas que incomoda as mulheres sobre o cavalheirismo, vale a pena tentar entender, não tem nada, literalmente nada a ver com as próprias ações. Não tem nada a ver com você ou com suas motivações. Tem a ver com as ações como significantes.

Quando nos ofendemos, não sabemos o que está no coração das pessoas que nos ofendem. Nós só podemos olhar para como eles se deparam – o que eles dizem, como eles agem, o que eles estão vestindo, etc Em suma, como seus sentimentos interiores aparecem em um nível de superfície.

Se toda vez que você ouvir uma determinada palavra sendo usada por pessoas que se sentem de certa forma sobre você, é difícil não associar essa palavra a esse sentimento. Isso é o que insultos odiosos são – um sentimento embalado em uma coleção de sílabas. Existe uma relação imperfeita entre os dois, é claro – uma criança pode dizer algo horrível sem saber o que fez; um fanático horrível pode comunicar sua crueldade e ódio sem nunca tropeçar em um censor.

Mas você só precisa testemunhar uma coisa específica associada a algo que faz você se sentir negativamente tantas vezes antes que uma associação seja formada. Para muitas mulheres, o que é ofensivo em relação ao cavalheirismo é, em parte, o fato de ter sido praticado principalmente por homens que não respeitavam as mulheres como pessoas plenas.

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Se você se esforçar para praticar maneiras de ser um pouco antiquadas, não se surpreenderá se as pessoas se preocuparem com o fato de que sua antiga escola pode se estender de uma coisa para outra. Tendo em vista os sentimentos predominantes na época, os homens que eram cavalheirosos em relação à sua bisavó provavelmente também não achavam que ela deveria votar, ocupar cargos políticos ou possuir propriedades.

Não há nada de inerentemente ofensivo em conseguir a porta para alguém, ou pagar pela refeição de alguém, ou tentar protegê-la dos elementos. A maioria das pessoas foi criada com o entendimento de que ajudar alguém é algo que você deve fazer; que é educado e justo.

Mas o fato de os homens serem cavalheirescos em relação às mulheres é uma tradição que vinha de uma época em que tratavam mulheres como bonecas de porcelana que precisavam de conforto, orientação e proteção de cada coisinha com uma mão e depois negavam-lhes oportunidades e direitos com a outra.

Isso nos leva a uma segunda razão importante pela qual o cavalheirismo caiu em desgraça.

Se alguma vez você ficou irritado quando alguém não levou você a sério, você entenderá essa frustração. Não é divertido saber que você não pode fazer algo ou que não é esperado que você seja competente, especialmente quando você é criado para acreditar no oposto.

As jovens de hoje cresceram ouvindo que poderiam alcançar o que quisessem; ser tratado como se fosse frágil, sem dinheiro e frágil é irritante na melhor das hipóteses, esgotante na pior das hipóteses.

É verdade que ainda há muitas mulheres que apreciam genuinamente gestos cavalheirescos; muitas vezes, eles anunciarão o mesmo em seus perfis do Tinder, na esperança de prender um colega que aprecia as artes da cavalaria.

Mas se você está procurando por que, culturalmente, o cavalheirismo é deixado de lado, é uma ideologia que depende de uma compreensão das mulheres que é profundamente arcaica e fora de sintonia com a forma como as mulheres modernas querem e esperam ser tratadas.

Infelizmente, sem qualquer orientação real sobre como tratar as mulheres na esteira da mudança de cavalheirismo, nós cometemos o erro de pensar que as mulheres deveriam ser tratadas da mesma forma que os homens. E claro, isso é verdade – em muitos aspectos. As mulheres devem ter as mesmas oportunidades que os homens: serem complexas, heróicas, veneradas, bem-sucedidas, ambiciosas.

Mas o que é triste sobre tudo isso é que há um tipo de cavalheirismo que vale a pena imaginar homens modernos praticando – um que mescla uma compreensão contemporânea e apreciação pela plena personalidade das mulheres enquanto também reconhece que eles experimentam o mundo de forma diferente do que os homens e homens pode e deve usar os privilégios de seu gênero para ajudar a preencher a lacuna.

Como é esse cavalheirismo? Parece reconhecer que, como grupo, as mulheres estão constantemente em guarda contra a agressão masculina. Que as mulheres, em média, ganham menos que os homens pelo mesmo trabalho, para não falar dos salários perdidos devido à gravidez e à criação dos filhos. Parece que reconhecer que as mulheres são frequentemente discutidas ou ignoradas por homens em grupos, que os homens acham mulheres autoritárias ou dominadoras desagradáveis, mas não se importam com as mesmas características em seus semelhantes. Parece tentar corrigir alguns dos erros que a sociedade em geral e os homens cobram especificamente contra as mulheres.

Então, se o que você gostou sobre o cavalheirismo foi o modo como funcionou como uma espécie de código de conduta sobre como tratar as mulheres, talvez valha a pena considerar uma espécie de neo-cavalheirismo. Para esse fim, aqui está uma lista curta e incompleta de gestos para o homem cavalheiresco moderno – pequenas coisas simples e pequenas que, como abrir uma porta ou tirar um chapéu, significam suas intenções e seu respeito:

Não se deixe parecer uma ameaça em potencial por acidente. Tenha em consideração que as mulheres são frequentemente seguidas, atacadas ou assediadas quando sozinhas. Se você estiver andando atrás de uma mulher à noite ou em uma área isolada, dê-lhe uma boa distância enquanto passa. Atravesse a rua, se necessário. Não inicie conversa fiada em um espaço pequeno e confinado com uma mulher que você não sabe quem está sozinha. Se você está em um elevador ou em uma situação semelhante com uma mulher, cuide da sua vida.

Não toque em uma mulher que você não conhece; nem toque em mulheres que você conhece, a menos que elas o convidem ou iniciem explicitamente. Você não sabe o quão confortável uma determinada mulher está em torno dos homens, e o toque que parece inofensivo, educado ou amistoso com você pode parecer sexual, desconfortável ou violento para ela.

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Se você ver uma mulher sendo maltratada por um homem, faça alguma coisa. Isso poderia ser algo tão pequeno quanto um colega de trabalho do sexo masculino sendo rude com uma colega de trabalho do sexo feminino, ou tão importante quanto agressão física ou sexual. Sistemas de opressão prosperam na obediência e inação, tanto quanto na violência e no medo. Ter uma conversa desconfortável de homem para homem vai te machucar muito menos do que ser maltratado e não receber nenhum apoio ou backup irá prejudicá-la.

Seja vocal sobre questões que afetam os direitos das mulheres e a segurança nas mídias sociais, como trabalho sexual, gorjetas trabalhistas e direitos de aborto. Doe para causas que beneficiam as mulheres. Apoie as mulheres em suas redes sociais e comunidade. Entre em contato com as mulheres com quem você está próximo durante períodos difíceis em suas vidas e períodos difíceis durante o ciclo de notícias. Tome as acusações de abuso, assalto e assédio por parte dos homens a sério. Mesmo que seja um cara que você conhece. Especialmente se é um cara que você conhece.

Esta é uma pequena lista, mas é algo em que pensar. Talvez mais importante, você deve conversar com as mulheres com quem está próximo e perguntar o que elas gostariam se os homens começassem a fazer. Afinal de contas, preocupar-se com o que facilitaria a vida das mulheres é uma espécie de ponto de cavalheirismo.

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